Kalpa Imperial oleh Angelica Gorodischer, Diterjemahkan oleh Ursula K LeGuin – A Little Known Gem

Angelica Gorodischer mungkin sangat terkenal di Argentina, tetapi bagi saya itu adalah nama Ursula K. LeGuin yang membuat saya mulai membaca. Pada saat saya menyelesaikan "Kalpa Imperial" saya sudah siap untuk mencari lebih banyak lagi dari Ms. Gorodischer-jadi jika ada yang mengerjakan terjemahan, cepatlah!

"Kalpa Imperial – The Greatest Empire yang Never Was", adalah novel yang sangat terstruktur, hampir lebih merupakan kumpulan cerita pendek yang berbagi pengaturan panorama dan sejarah epik mereka. Cerita atau bab, masing-masing selesai dengan sendirinya; bersama-sama mereka membentuk sebuah karya yang luar biasa, dalam lingkup besar namun teliti dalam detail.

Karakternya menarik dan lengkap. Mereka menyenangkan dan menjijikkan, baik dan buruk, kuat dan lemah, kaya dan miskin, hidup dan mati. Sepanjang sebagian besar novel itu adalah pendongeng yang menceritakan kepada kita, namun pendongeng kadang-kadang merupakan karakter dalam cerita juga. Setiap bab menceritakan tentang satu Kaisar, atau seperangkat Kaisar, atau mungkin Permaisuri; sering kita mendengar apa yang terjadi sebelum dia berhasil ke Singgasana Emas. Dalam banyak kasus pendongeng tampaknya telah menyimpang dari tema sentral, mengikuti karakter atau situasi yang cukup tidak jelas dalam skema keseluruhan Kekaisaran. Tapi-aku tidak berpikir ini merusak apa pun untuk pembaca potensial – pendongeng cerdik mungkin menyamar tetapi tidak menyimpang. Penguasa masa depan ada di sana, di suatu tempat, di hampir setiap bab.

"Kalpa Imperial" awalnya diterbitkan dalam dua bagian, "The House of Power" dan "The Greatest Empire", kemudian kemudian sebagai sebuah karya tunggal. Di situs web Fantastic Metropolis, Gorodischer ditanya oleh pewawancara Gabriel Mesa bagaimana ini terjadi. Dia menjawab "itu diterbitkan dalam dua volume karena penerbit tidak ingin mengambil banyak risiko dan mengklaim mereka tidak memiliki cukup uang. Pilihan itu baik untuk menerbitkan dalam dua volume atau tidak untuk mempublikasikan sama sekali. Saya memilih yang pertama. Tapi teksnya hanya satu. Itu selalu dan aku merencanakannya secara keseluruhan. "

Peninjau lainnya telah dibagi dalam analisis mereka tentang kisah akhir, "The Old Incense Road". Di dalam kisah itu, salah satu tokohnya menceritakan versi mitologi Yunani yang dibintangi legenda Hollywood yang agak tersamar (Clargueibl, Orsonuels, Betedeivis, dll .– bahkan Rintintin). Ini menyebabkan seorang pembaca melewatkan sebagian besar cerita, menyebutnya "salah satu dari beberapa tempat di mana buku itu gagal". Namun pembaca lain tampaknya menyukai cerita itu. Saya ingin tahu tentang nama-nama Hollywood ini, karena Gorodischer menulis dalam bahasa Spanyol dan tinggal di Argentina; berapa banyak dari cerita ini adalah Gorodischer, berapa banyak Le Guin?

Bagi saya, mungkin cerita yang paling luar biasa adalah "Senjata Dasar" – saya pikir itu satu-satunya yang tidak terkait langsung dengan garis suksesi di Kekaisaran. Pedagang yang agak buruk tanpa kaki telah diremehkan oleh seorang penakluk gemuk seorang bangsawan. "Tuan Bramaltariq memiliki tujuh belas kuda, sembilan istri, dan tiga kulit beruang …" sementara "Drondlann tidak memiliki kuda atau kulit beruang, semua yang ia miliki adalah toko rasa ingin tahu dan dua roda dan tanaman kebencian di perutnya yang ia minum hati-hati setiap hari ". Drondlann memimpikan barang dagangan yang akan membuatnya masuk ke perkebunan Bramaltariq, dan setelah masuk, percaya, kemudian membalas dendam. Dia tidak akan membeli kurcaci – mereka tidak menjual Giants? Idenya konyol. Mengapa, lalu mungkin dia menginginkan seorang anak buta yang "tahu bagaimana menari"? "Apa itu?", Katanya, karena konsep itu tidak diketahui sampai saat itu. Tarian, dalam kisah ini, adalah media kekuatan yang mendorong perubahan dalam kehidupan semua yang disentuhnya.

Dalam cerita lain, seorang pengasingan menyentuh kehidupan di setiap kota yang ia kunjungi, dan akhirnya, sebagai kaisar, menyatukan faksi-faksi yang telah bertikai selama berabad-abad. Mungkin ini harus menjadi teknik standar untuk melatih pemimpin masa depan!

Sangat menarik untuk membaca sketsa-sketsa ini yang sepertinya menggambarkan situasi kehidupan nyata tetapi yang secara diam-diam tidak nyata. Sangat menyenangkan untuk mencari identitas dalam setiap bab dari karakter yang akan naik ke takhta. Kanvas sangat luas tetapi kami fokus pada satu bagian pada satu waktu.

Kalpa bukanlah buku yang mudah dibaca. Upaya ini dihargai dengan baik dan memori akan tetap untuk waktu yang lama.

Seperti yang dikatakan oleh Archivist dalam Kalpa Imperial "semua itu benar atau salah sebagai kisah".

Kalpa Imperial oleh Angelica Gorodischer, diterjemahkan oleh Ursula K. LeGuin

2003, Press Beer Kecil, Northampton, Massachusetts, USA

http://www.smallbeerpress.com

Chuck Gregory

November 2005