Bataan: Penyerahan Pasukan Terbesar di Bawah Bendera AS

PADA 9 APRIL, 1942 di wilayah paling selatan di Semenanjung Bataan di Pulau Luzon di Filipina, penyerahan terbesar tentara di bawah bendera AS berlangsung. Penyerahan itu mengikuti pertempuran darat pertama Amerika pada Perang Dunia II. Lebih dari sepuluh ribu pasukan Amerika dan delapan puluh ribu prajurit dan prajurit Filipina di bawah bendera Amerika dan perintah Jenderal Ned King menyerah setelah Pertempuran Bataan selama tiga bulan. Apa yang terjadi selanjutnya adalah salah satu pawai kematian sejarah modern yang paling mengerikan dan biadab. Tapi apa yang menyebabkan kekalahan itu dan Bataan Death March berikutnya?

Pada akhir Perang Spanyol-Amerika pada tahun 1898, AS membebaskan orang-orang Filipina dari kontrol Spanyol yang tidak manusiawi. AS mengambil kendali atas Manila yang indah dan luas serta pelabuhan perairan dalamnya, the Pearl of the Orient. Tiga puluh enam tahun kemudian dengan bagian AS dari Tydings-McDuffie Act, rakyat Filipina dijamin kebebasannya dua belas tahun kemudian. Ini akan menjadi pertama kalinya bagi orang-orang Filipina Melayu dan Negrito akan mengalami kebebasan sejak awal tahun 1500-an.

Tetapi dengan ancaman kontrol Kekaisaran Jepang terhadap kawasan itu, AS mulai membangun kekuatan untuk melindungi kepentingan orang-orang Filipina dan AS di pulau-pulau itu. Pada saat Jepang mengebom Pearl Harbor ada lebih dari 15.000 pasukan Amerika di Filipina. Sembilan jam setelah pengeboman itu, Tentara Kekaisaran memulai serangannya ke Filipina. Dan setelah satu bulan serangan itu, MacArthur memerintahkan pasukan Amerika dan Filipina untuk mundur ke Semenanjung Bataan.

Selama seratus hari berikutnya, pasukan dan penduduk sipil dibom dengan kejam, dikuliti, dan terus menerus diserang. Namun, Roosevelt mengadopsi Eropa Pertama strategi dan meninggalkan Amerika dan Filipina. Selama Pertempuran Bataan, tidak ada bala bantuan atau resupplies – tidak ada makanan, tidak ada obat, tidak ada pasukan tambahan, tidak ada amunisi, senjata, artileri, kapal, pesawat terbang, atau bantuan apa pun. Dengan malnutrisi, penyakit merajalela, luka parah, banyak kematian, dan amunisi yang semakin menipis, bunuh diri akan terus berlanjut.

78.000 pasukan menyerah, tetapi Jepang hanya mengharapkan 25.000. Dan Tentara Kekaisaran berantakan sendiri. Itu adalah serangkaian situasi berbahaya pada hari April yang panas dan berdebu ini. Yang terjadi selanjutnya adalah 70 mil kematian. Tawanan tidak diberi makanan atau air selama berhari-hari. Mereka ditembak atau di bayonet jika jatuh. Jika seorang teman mencoba mengambil tawanan yang jatuh, dia juga ditembak, di bayonet, atau dipukuli sampai mati. Saya tidak akan membahas semua perlakuan yang menghebohkan dan pengabaian yang terjadi. Tetapi ada beberapa buku yang merinci pengalaman-pengalaman itu. Selama Bataan Death March ada sekitar 2.000 orang Amerika dan 20.000 orang Filipina yang kehilangan nyawa mereka dan ketika mereka mencapai kamp penjara, situasi terus memburuk.

Ini adalah bukti kehendak dan karakter manusia bahwa begitu banyak dari mereka yang selamat akhirnya memaafkan para penculik mereka.

Resensi Buku Bataan: Kisah Survivor

Seperti beberapa kisah Bataan ini, penulis di sini, Gene Boyt, tidak menyalahkan orang-orang Jepang. Warga Jepang dan tentu saja tidak ada kewarganegaraan tertentu di mana saja harus disalahkan atas pelanggaran nenek moyang mereka dan terutama ketika kediktatoran militer mengendalikan leluhur mereka. Namun, penulis kami terus menahan dendam yang mendalam terhadap militeris Jepang Imperial dan perlakuan yang dia dan tentara Amerika dan Filipina lainnya alami selama pemenjaraan mereka.

Bataan: Kisah Survivor diceritakan dalam sifat yang sederhana, mudah dibaca, dan berbelit-belit yang mengundang pembaca untuk terus menyelesaikan pekerjaan. Tuan Boyt memulai kisah itu dengan berbagi tahun-tahun awalnya selama depresi, Depresi Besar – masa ketika banyak "Generasi Terbesar" ini dikeraskan oleh perjuangan untuk bertahan hidup. Dia terus menceritakan tentang tahun-tahun hidupnya di Korps Konservasi Sipil, sebuah pengalaman yang mendorong minatnya dalam bidang teknik. Dan kemudian dia menggambarkan tahun-tahun kuliahnya dan masuknya dia ke Korps Insinyur militer.

Akhirnya, Letnan Boyt dipindahkan ke Filipina dan ditugaskan tugas teknik di Clark Field, jarak pendek dari Semenanjung Bataan. Dia menikmati waktunya di sana sambil mengambil manfaat dari keistimewaan pangkatnya dan saat mengawasi pembangunan landasan pacu, hangar, dan revetments. Namun, situasinya berubah drastis dengan pemboman Imperial Clark Field dan sisa instalasi militer di Filipina. Dan setelah Pertempuran Bakta empat bulan yang berbahaya, Boyt, bersama lebih dari tujuh puluh ribu orang Amerika dan Filipina ditawan.

Perawatan mereka sangat mengerikan, tetapi detailnya dengan cara biasa. Efek kumulatif dari penjara itu adalah salah satu yang memuakkan pembaca. Boyt menyaksikan banyak eksekusi, sebenarnya pembunuhan terhadap tahanan perang AS dan Filipina. Orang-orang itu menderita banyak penyakit termasuk penyakit, kekurangan gizi, dan dalam beberapa kasus kelaparan, pemukulan, penghinaan, penyiksaan, dan perbudakan. Kondisi tidak sehat dan kurangnya perawatan medis menyebabkan banyak kematian. Bataan Death March adalah salah satu peristiwa paling berbahaya dalam sejarah modern, dan perlakuan sesudahnya juga tidak manusiawi. Boyt ditempatkan di Camp O'Donnell. Kamp penjara dipenuhi darah, lendir, muntahan, kotoran, dan mayat membusuk. Banyak tahanan yang menderita disentri terlalu lemah untuk pindah ke kakus parit dan dieliminasi di tempat. Para tahanan dipaksa membawa mayat-mayat di luar pagar dan akhirnya mengubur mayat-mayat itu, tetapi sanitasi di lubang neraka O'Donnell tak tertahankan.

Meskipun hanya tiga puluh lima persen dari tahanan yang bertahan hidup di penjara Jepang, Boyt adalah salah satu dari sedikit orang yang beruntung untuk kembali ke rumah. Penulis kami memiliki kehidupan yang memuaskan setelah perang dan pada akhirnya dia bisa melihat ke belakang dan tahu bahwa dia selamat dari yang terburuk yang hidupnya bisa hadapi. Dia menjalani hidupnya dengan terhormat.

Saya sangat merekomendasikan Bataan: A Survivor's Story untuk semua orang yang tertarik pada sejarah, khususnya sejarah Perang Dunia II, dan terutama mereka yang tertarik dalam perjuangan untuk bertahan hidup.

Resensi Buku Tak Terkalahkan: Perjuangan Pahlawan Amerika untuk Bataan dan Corregidor

Kisah Bill Sloan tentang Pertempuran Bataan, peristiwa-peristiwa yang menuntunnya, dan akibatnya, adalah kisah yang luar biasa dengan fakta-fakta yang akurat, luar biasa, dan terdokumentasi dengan baik. Banyak wawancara saksi mata dilengkapi dengan akun tangan pertama dari daftar panjang buku, artikel, dan situs web.

Kisah ini merupakan penghargaan bagi ribuan orang Amerika dan Filipina yang ditinggalkan oleh Administrasi Roosevelt – ditinggalkan untuk perawatan dan kematian yang mengerikan! Dari sembilan puluh ribu pasukan di bawah bendera Amerika Serikat, diperkirakan 22 ribu orang kehilangan nyawa mereka selama Pertempuran Bataan. Dua puluh ribu lagi meninggal atau dibunuh selama Bataan Death March.

Dalam wawancara saya dengan orang-orang yang selamat, keluarga mereka, teman-teman, dan keluarga serta teman-teman dari mereka yang tewas, saya telah tergelitik oleh kebencian ekstrim Roosevelt dan terutama MacArthur. Tak terkalahkan menyoroti dasar untuk penghinaan seperti itu, menghina, dan menyalahkan. Misalnya, dalam buku Sloan, kami menemukan bahwa MacArthur – setelah pemboman Pearl Harbor – telah menerima perintah dari Washington untuk menyerang markas Kekaisaran. Namun, dia menolak membalas dengan harapan bahwa Filipina bisa tetap netral. Menurut pendapat saya, MacArthur seharusnya dibebaskan dari perintah untuk pembangkangan itu sendirian. Tetapi MacArthur bahkan lebih keras kepala setelah perwira-perwira kelas junior bersikeras melakukan serangan bom terhadap pembom Imperial di Formosa. Dengan keras kepala menolak melakukan pemogokan itu, dia memimpin pesawat Amerika ke kehancuran mereka di Filipina.

Sloan juga mengungkapkan bahwa Eisenhower yang sangat cakap diberhentikan oleh MacArthur karena jenderal yang lebih muda menerima lebih banyak perhatian media.

Kehilangan paman, Prajurit. Charles R. Gregory, setelah 30 bulan mengalami penyiksaan, kelaparan, perbudakan, dan penyakit di bawah penahanan Pasukan Kekaisaran Jepang, sulit untuk mengetahui bahwa hidupnya dapat dan seharusnya diselamatkan. Namun, kami belajar di Tak terkalahkan bahwa Roosevelt membuat keputusan yang menghukum ribuan pasukan Amerika dan Filipina, pengintai Filipina, dan warga sipil Amerika dan Filipina.

Bill Sloan telah menutupi penyerahan terbesar ini di bawah bendera Amerika, dan Bataan Death March – perawatan yang paling berbahaya bagi tahanan dalam sejarah modern – dan dia telah menutupinya dengan baik. Selamat kepada penulis ini untuk yang lain dalam antrean panjang dari catatannya yang luar biasa tentang sejarah militer. Saya harus sampai pada satu kesimpulan saja, buku ini harus dibaca oleh siapa saja yang menghargai minat dalam sejarah dan khususnya dalam sejarah Perang Dunia II. Saya sangat dianjurkan Tak terkalahkan oleh Bill Sloan.