Sebuah Refleksi Pada The Annals Of Imperial Rome oleh Publius Cornelius Tacitus

Riwayat berubah ketika dibaca kembali. Pembaca biasa, sebagai lawan sejarawan, selalu membaca sejarah dengan satu mata pada saat ini: selalu ada perbandingan di tempat kerja setiap kali kita merenungkan peristiwa yang kita asumsikan dicatat dengan setia dari masa lalu. Dan masa lalu ini sendiri tidak tetap, karena penghargaan kita terhadapnya telah dibentuk sebagai campuran dari interpretasi kontemporer. Pada saat membaca ulang Tacitus, oleh karena itu, pembaca juga makan dari mencerminkan tayangan yang dibentuk oleh Cecil B DeMille, Gladiator, I Claudius. Julius Caesar, Lindsay Davis, Spartacus, dan Caligula, setidaknya.

Tetapi Tacitus menetapkan untuk dirinya sendiri tugas yang berbeda dari apa yang dihargai pembaca kontemporer, karena ia melihat dirinya hanya sebagai perekam, dari tahun ke tahun, dari peristiwa-peristiwa penting yang mempengaruhi kehidupan publik kekaisaran. Tacitus tampaknya besar dan tidak peduli dengan orang biasa, kecuali di mana pendapat kolektif membebani orang-orang yang memiliki kekuasaan atau pengaruh atau, memang, untuk merekam di mana orang-orang sehari-hari yang cukup sial untuk ditinggalkan di tempat tinggal pada akhir kejahatan, sama sekali dibantai. Baik, pada umumnya, tidak ada figur budak, kecuali ketika mereka dibayar atau dibujuk untuk bertindak di atas nilai gaji mereka.

Tacitus tertarik pada kaisar, konsul, politisi pada umumnya, pemimpin militer, tentara, sosialita kaya dan orang asing yang berpengaruh, terutama musuh. The Annals of Imperial Rome yang mengatalogkan intrik internal dan peperangan eksternal dan mencatat bagaimana keduanya menimpa masyarakat yang kita teruskan, terlepas dari banyak bukti, untuk memberi label & # 39; beradab & # 39 ;.

Itu bukan usia di mana tahanan diambil, kecuali mereka bisa dijual. Di dalam halaman-halaman ini ada banyak darah yang dikosongkan, banyak perang, dan beberapa detail menarik tentang berbagai cara manusia dapat saling membunuh satu sama lain. Genre horor saat ini bisa belajar banyak dari Tacitus, karena campuran darah dan drama tidak henti-hentinya. Ini juga merupakan zaman upacara, di mana para dewa harus ditenangkan, orakel yang dikonsultasikan dan para peramal percaya. Tentu saja, jika Anda memilih untuk tidak mempercayai para peramal, Anda selalu dapat membunuh mereka. Melayani mereka dengan benar, orang mengira. Jangan pernah menyampaikan cerita yang menurut Anda mungkin tidak akan diterima dengan penuh rasa syukur. Akan selalu ada konsekuensi.

Namun dalam halaman-halaman ini upacara sering menjadi faktor penentu. Itu tidak bisa dilewati. Dan tentu saja, karena beradab, Roma tetap menghormati hukum. Pembunuhan, misalnya, selalu bersalah, tetapi ketika dilakukan oleh kaisar-kaisar bovver-boy, tidak diragukan lagi bertato pada sepatu bot kecil mereka, kejahatan sering kali tidak dihukum. Kota-kota di mana hanya yang tua, yang perempuan dan yang muda yang tersisa setelah pengepungan, tentu saja menjadi sasaran pembantaian massal, karena tidak ada yang tersisa yang bisa melawan. Betapa pentingnya sarana konstitusional bagi dewa-dewa yang hidup ini diilustrasikan oleh kejatuhan dari anugerah yang konsekuensinya adalah penghapusan seluruh keluarga pelanggar, untuk berjaga-jaga … Dalam kasus tertentu ini juga berarti menyingkirkan pasangan anak-anak muda, tetapi pada menit terakhir seorang pejabat mencatat bahwa hukum mengutuk eksekusi para perawan. Tidak ingin berdiri di upacara, algojo diundang untuk memperkosa mereka terlebih dahulu dan kemudian melaksanakan tugasnya. Harus melakukan segala sesuatunya dengan benar … Disajikan dengan kepala saingan yang terputus, yang ditawarkan sebagai bukti bahwa instruksi telah dilaksanakan dengan patuh, Nero dengan tenang mengamati bahwa orang itu mulai menjadi abu-abu.

Tetapi yang juga harus diingat adalah bahwa Tacitus, dirinya sendiri, bukanlah pengamat kontemporer. Kehidupan produktifnya lebih dari satu generasi kemudian daripada peristiwa-peristiwa yang digambarkan dalam The Annals, kisah-kisah yang dimulai setengah abad lebih awal dari itu. Jadi ada kemungkinan bahwa tindakan seksual yang dilaporkan di depan umum, penggunaan prostitusi yang bebas dan hampir komunal dan upaya umum untuk hampir semua hal di bawah status elit hanya dibesar-besarkan. Mungkin saja bahwa adat istiadat kontemporer membutuhkan penghinaan masa lalu, dan bahwa Tacitus bersedia untuk menyediakannya. Babi, rupanya, terbang.

Sebuah penjajaran yang menakjubkan datang dalam perbandingan dua kasus yang dilaporkan. Seorang sejarawan klerik miskin memiliki pipi untuk menyatakan bahwa Brutus dan Cassius mungkin tidak semuanya buruk, meskipun mereka telah membunuh seorang kaisar. Penulis, tentu saja, menandatangani hukuman mati sendiri. Seorang promotor gim, di sisi lain, membangun stadion yang dalam peristiwa itu runtuh, membunuh, dan melukai ribuan orang. Hukumannya adalah pengasingan terbatas, penghakiman meragukan oleh kenyataan bahwa hanya para pleb yang menderita.

Selama The Annals, kita mungkin mulai bertanya-tanya mengapa kita membaca sejarah dan, memang, mengapa itu ditulis. Pada saat kami menyelesaikan akun ini, kami pasti tahu. Negara modern tampaknya merupakan penemuan yang lemah jika dibandingkan dengan kekaisaran yang lebih tahan lama, yang dengan sendirinya bisa sangat transien. Kekaisaran ada untuk mengejar konflik dengan kekaisaran lain, biasanya di pinggiran, tetapi dengan tujuan menjaga stabilitas di pusat, di mana ada perjuangan konstan untuk kekuasaan. Jadi sementara para komplotan tidak diharapkan dan dihilangkan di Roma, ancaman eksternal yang besar di akhir era ini berasal dari Kekaisaran Parthia. Pada siapa pun tidak ingat lokasi Kekaisaran Parthia, silakan lakukan check it out. Dan kemudian baca kembali sejarah.