Resensi Buku: Pacific Alamo, Pertempuran untuk Pulau Wake

Tragedi Perang Dunia II nonfiksi ini adalah salah satu kisah yang paling menarik dan terdokumentasikan dengan baik yang pernah saya baca. Ini peringkat dengan novel fiksi, Raksasa di Bumi, dan novel-novel non-fiksi Perang Dunia II seperti Tidak terputus dan Tangisan dalam Kegelapan. Tulisannya halus dan alami dengan kedalaman sastra yang berbakat. Penelitian ini sangat fenomenal dengan banyak wawancara langsung, banyak surat, dan berbagai sumber. Pasukan Wake dan warga sipil dapat dibandingkan dengan Amerika dan Filipina di Bataan, Spartan di Thermopylae, dan Texas di Alamo.

The Wake Atoll, terdiri dari Peale, Wilkes, dan Pulau Wake, adalah pos Amerika di Pasifik tengah sebelum Perang Dunia II. Pan American Airlines memiliki landasan pendaratan, barak, dan hotel dan, bersama dengan pekerja konstruksi Amerika dan Chamorro (Guamanian), ada sekitar 1.100 pekerja sipil di atol. Atol dilindungi oleh segelintir tentara dan pelaut, dan hampir 500 Marinir, yang dipimpin oleh Mayor James Devereaux. Seluruh Wake Atoll, baik militer maupun sipil, berada di bawah komando Letnan Winfield Cunningham angkatan laut.

Pasukan bersenjata yang berani dan warga sipil menahan serangan oleh Pasukan Kekaisaran yang jauh lebih unggul dan destruktif selama dua minggu. Para Pembela Wake adalah sumber kebanggaan di daratan Amerika, terutama setelah berita demoralisasi kerusakan Pearl Harbor.

Pembela Wake yang penuh perhitungan dan berani bertanggung jawab atas kemenangan inspirasi atas Pasukan Kekaisaran Jepang, termasuk penghancuran tujuh kapal perang musuh, satu cruiser, empat kapal perusak, kapal selam, satu kapal perang, sembilan pesawat, dan lebih dari seribu pasukan musuh. Amerika kehilangan 124 pria; Namun, pada Malam Natal, 1941, mereka akhirnya dikuasai oleh pasukan darat Jepang. Beberapa orang menyalahkan Mayor Devereaux atau Letnan Cunningham, tetapi kedua pemimpin yang gagah berani itu memimpin dengan memberi teladan dan bertindak tegas melawan peluang yang sangat besar dan tanpa bantuan.

Sebagian dari pasukan yang menyerah terbunuh secara langsung, 98 warga sipil dieksekusi, dan orang-orang yang selamat mengalami kelaparan, pemukulan, penyiksaan, perbudakan, banyak penyakit, dan kematian selama sisa perang. Seperti pembela Bataan, para Pembela Bangun ditinggalkan untuk perangkat mereka sendiri … titik yang benar-benar menyedihkan dalam sejarah Amerika Serikat dan pemerintahan Roosevelt.

Kisah Wake secara alami menarik dan menginspirasi, tetapi Wukovits membawanya ke dimensi baru. Ada buku-buku lain yang ditulis tentang pertempuran Pulau Wake ini, tetapi menurut saya, ini adalah pembacaan yang paling akurat, tidak bias, dan menarik. Saya sangat merekomendasikan buku ini kepada semua pembaca.