Robekan Air Mata di Wajah Keabadian – Taj Mahal

Ini adalah saat krisis di kamp malam ini. Saat matahari terbenam, panggilan dari tenda kerajaan telah keluar untuk ahli bedah dan pengawal kerajaan yang ditempatkan di dekat kandang kekaisaran adalah pesta untuk panggilan untuk air panas dan lebih banyak cahaya. Seekor unta, yang dipimpin oleh seorang pria keriput dalam sebuah kain pinggang, tiba, ditumpuk tinggi dengan sikat dan kayu bakar, dan segera bunga api itu terangkat ke dalam malam gelap dan bayangan gelap menghempaskan diri ke kanvas kandang. Di suatu tempat di kegelapan gurun serigala melolong, tanpa ekspresi tentara berkemah di dekatnya dan drama berlangsung di pusatnya. Jeritan seorang wanita yang tersiksa memotong gumaman mantap tentara suara, dan rentetan api dan sesekali rerumputan kuda kavaleri yang gelisah. Karena jam-jam yang dikenakan pada tangisan itu datang lebih sering dan seluruh perkemahan berada di dekat peristiwa-peristiwa yang berlangsung di tenda kaisar. Roda Orion yang berkilauan tanpa ekspresi di langit, turun sekarang menuju ufuk barat, keturunannya yang tak bisa ditawar-menandakan menandai berlalunya waktu. Telinga menusuk ke jeritan luhur pertama seorang anak yang baru lahir, menyebabkan para penjaga bergetar dan beberapa menit kemudian ahli bedah muncul, siluet terhadap cahaya kemerahan dari kebakaran di kandang kekaisaran, jubahnya berlumuran darah dan kelelahan yang terbenam di dalam matanya yang cekung. . Percakapan cepat dengan penjaga dan berita menyebar seperti api melalui tentara yang dikerahkan – Ratu sudah mati. Mumtaz Mahal, Permata Istana, dan yang paling dicintai dari Kaisar Moghul: orang kepercayaan, istri, ibu dan teman, telah menyeberang ke keabadian. Dia membawa anak Kaisar Shah Jahan yang ke 14 dan telah menjadi teman tetapnya, bahkan di teater perang – tetapi kampanye melawan pangeran Lodi Deccan untuk mengamankan wilayah barat daya kekaisaran adalah menjadi yang terakhir baginya. Kekuatan Moghul di India berada di puncaknya, penaklukan pertama dimulai oleh Kaisar Babur pada tahun 1535 dan sekarang dikonsolidasi oleh cucunya yang besar. Dalam cahaya kelabu yang dingin dari fajar, seorang kaisar yang bersedih mengeluarkan perintah untuk menghancurkan kamp dan memulai perjalanan panjang ke timur laut menuju Agra dan jantung Moghul, pikiran tentang perang terlupakan. Legenda mengatakan bahwa pada saat kematiannya, permintaan terakhir Mumtaz kepada suaminya adalah untuk menjanjikannya sebuah monumen untuk cinta mereka – sedikit yang dia sadari untuk apa yang mengakhiri suaminya akan pergi untuk memenuhi janji itu.

Taj Mahal adalah pemenuhan janji itu dan merupakan monumen terbesar dunia untuk dicintai, berdiri di semua kemegahannya di tepian Sungai Yamuna. 'Tetesan air mata di wajah keabadian' adalah bagaimana Rabindrath Tagore, peraih Hadiah Nobel India menggambarkannya. Sebuah sarkopagus kecil terletak di pusat bangunan – semua mengingatkan kita bahwa ini adalah tempat pertama dan terpenting tempat peristirahatan terakhir seorang ratu. Berdiri di setengah cahaya dingin dari interior makam, seseorang dengan mudah terganggu oleh kemegahan bangunan di sekitarnya. Selama tiga setengah abad kerja kisi-kisi marmer yang indah, yang membentuk dinding makam yang sejuk, telah memungkinkan semburan panas yang berisi debu musim panas dan nafas wangi monsun untuk membelai batu dingin dari kuburan yang ada di sana. Langkah kaki saya bergema di lantai marmer yang dingin dan berbisik menakutkan di sekitar kubah yang tinggi di atas, dan dengan demikian saya merasakan air mata di balik kain waktu – saat gema hantu berbisik terus-menerus dari kehampaan gelap di atas, demikian juga mereka membisikkan yang menginjak lantai tiga setengah abad yang lalu ini.

Ini adalah perjalanan kedua saya ke Agra untuk melihat kemegahan Taj. Semua dalam semua, hal-hal telah mendapat sedikit makmur dan terorganisir di India sejak kunjungan pertama saya di awal 1990-an; membantu tentu saja dengan sedikit lebih banyak kemakmuran dan peningkatan anggaran dari sisi saya juga. Menghindari kesenangan dari kereta komuter India yang lambat dan kotor, dengan India yang menumpuk dan mati dalam hiruk-pikuk yang mulia, kami mengambil urusan yang cepat, ber-AC, bersih dan nyaman dari Delhi ke Agra, yang menempatkan kami dalam dua jam di Cantonment stasiun. Namun itu tidak setengah menyenangkan seperti 5 jam hob-nob dengan penduduk setempat yang saya nikmati pertama kalinya. Tentu saja Agra adalah kota paling turis di India dan calo dan seniman rip-off berkerumun di sekitar setiap kedatangan baru seperti lalat di sekitar pepatah, tapi jangan biarkan hal itu membuat Anda pergi – penanganan yang ketat dan tawar-menawar keras akan membuat Anda naik taksi ke kota dan kamar yang bersih. Kami membuang bungkusan kami dan berbaring di tempat tidur kami karena suhu di luar naik ke 45 derajat dan merencanakan jadwal kami selama 3 hari ke depan. Bepergian di India antara April dan Agustus bukan untuk orang yang lemah hati – suhu siang hari adalah pembunuhan dan nyamuk juga sama. Tidak peduli musim apa yang Anda kunjungi, bantulah diri Anda sendiri dan seberangi pintu kayu besar itu ke paviliun pintu masuk Taj pada waktu fajar dan minta pintu masuk. Kehangatan pagi hari adalah kebahagiaan sebelum matahari menghujani pukulan palu yang kuat di bagian belakang kepala Anda, dan kedatangan awal membuat Anda kursi baris depan ke tontonan sinar pagi mengubah kubah menjadi cahaya ethereal yang hampir tidak mungkin untuk menggambarkan . Dan bonus tambahannya adalah Anda akan berada jauh di depan orang banyak, yang memungkinkan Anda berdiri sendiri di tengah mausoleum dan mendengarkan bisikan gema keabadian dari kubah di atas.

Dari 1631 hingga 1648 arsitek, insinyur, tukang batu, seniman dan sepasukan buruh bekerja keras untuk membangun Taj. Enam puluh satu meter tingginya dan 25 meter di seberang, menara kubah di atas kerataan besar yang merupakan dataran India. Setiap bagian bangunan pusat dilapisi marmer putih berkilauan yang dipahat dari tambang Nagaur, 550 km jauh. Makam itu sendiri berdiri di dalam taman yang ditata secara formal yang diakses melalui paviliun di ujung selatan. Dari paviliun ini kita melihat ke arah utara menuju kubah, yang merupakan pemandangan akrab kita dari Taj dan mungkin pemandangan yang paling banyak difoto di dunia. Fakta dan fiksi saling terkait; karena hanya mereka yang mampu di tanah mitos dan misteri ini, dan legenda mengatakan bahwa tangan para perajin dipotong setelah pekerjaan selesai sehingga tidak pernah lagi Taj Mahal yang lain dibangun. Yang lain adalah bahwa Shah Jahan merencanakan sebuah Taj Mahal hitam di seberang sungai sebagai makamnya sendiri – sebuah bayangan cermin dari monumen untuk istrinya. Dimana legenda berakhir dan kebenaran dimulai terbuka untuk diperdebatkan, tetapi apa yang diketahui adalah bahwa Shah Jahan digulingkan oleh putranya Aurangzeb, yang memenjarakannya di Benteng Agra sekitar 5 km hulu, di mana hanya pandangan Taj dan ingatannya menemaninya sampai kematiannya. Ada banyak kesedihan di sekitar Taj, tidak semuanya dikaitkan dengan Mumtaz dan Shah Jahan. Banyak air mata harusnya ditumpahkan oleh para ibu dan janda dari mereka yang mati membangun monumen. Dan tentu saja mereka mati, karena untuk mengangkut balok-balok batu marmer dan merah yang sangat besar, 550 kilometer dari tambang Makrana, dan kemudian menyeret mereka naik landai dan perancah akan menyebabkan bagian yang adil dari korban, belum lagi mereka yang menyerah pada panas dan penyakit selama periode konstruksi 21 tahun. Kemudian ada pajak yang dipungut untuk membayar pekerjaan konstruksi yang akan menempatkan beban tambahan pada kaum tani. Taj dapat ditafsirkan sebagai bukan hanya peringatan bagi ratu kerajaan tetapi bagi mereka yang bekerja keras untuk mewujudkannya. Pemenang Hadiah Nobel India, V.S. Naipaul, menggambarkan Taj sebagai "begitu boros, begitu dekaden dan pada akhirnya begitu kejam sehingga sangat menyakitkan berada di sana untuk waktu yang lama. Ini adalah kemewahan yang berbicara tentang darah rakyat." Kontroversial tetapi tidak diragukan lagi indah, itu telah berdiri tanpa ekspresi selama lebih dari tiga setengah abad dengan latar belakang kerajaan yang memudar, perang, kelaparan, banjir dan penyakit. Taj adalah tanda air pasang di lautan upaya manusia yang sering mencolok dan mungkin itu kejeniusan Shah Jahan; untuk memfokuskan upaya laki-laki dan perempuan biasa untuk membangun monumen tidak hanya untuk Mumtaz, tetapi untuk diri mereka sendiri, dan dengan demikian mencapai sejumlah kecil keabadian.

Jadi, bantulah diri Anda sendiri dan beli tiket pesawat ke Delhi, naik kereta api lambat ke Agra dan kemudian berjalan lebih lambat melalui keheningan suci makam, dan kagumi keajaiban semua itu. Namun saya harus menambahkan peringatan – India akan merayu Anda sampai-sampai reruntuhan Anda akan lengkap – itu akan menjadi kisah cinta seumur hidup, membuat Anda terganggu karena hanya selingkuh yang bisa dilakukan oleh hati.