Resensi Buku Tak Terkalahkan: Perjuangan Pahlawan Amerika untuk Bataan dan Corregidor

Kisah Bill Sloan tentang Pertempuran Bataan, peristiwa-peristiwa yang menuntunnya, dan akibatnya, adalah kisah yang luar biasa dengan fakta-fakta yang akurat, luar biasa, dan terdokumentasi dengan baik. Banyak wawancara saksi mata dilengkapi dengan akun tangan pertama dari daftar panjang buku, artikel, dan situs web.

Kisah ini merupakan penghargaan bagi ribuan orang Amerika dan Filipina yang ditinggalkan oleh Administrasi Roosevelt – ditinggalkan untuk perawatan dan kematian yang mengerikan! Dari sembilan puluh ribu pasukan di bawah bendera Amerika Serikat, diperkirakan 22 ribu orang kehilangan nyawa mereka selama Pertempuran Bataan. Dua puluh ribu lagi meninggal atau dibunuh selama Bataan Death March.

Dalam wawancara saya dengan orang-orang yang selamat, keluarga mereka, teman-teman, dan keluarga serta teman-teman dari mereka yang tewas, saya telah tergelitik oleh kebencian ekstrim Roosevelt dan terutama MacArthur. Tak terkalahkan menyoroti dasar untuk penghinaan seperti itu, menghina, dan menyalahkan. Misalnya, dalam buku Sloan, kami menemukan bahwa MacArthur – setelah pemboman Pearl Harbor – telah menerima perintah dari Washington untuk menyerang markas Kekaisaran. Namun, dia menolak membalas dengan harapan bahwa Filipina bisa tetap netral. Menurut pendapat saya, MacArthur seharusnya dibebaskan dari perintah untuk pembangkangan itu sendirian. Tetapi MacArthur bahkan lebih keras kepala setelah perwira-perwira kelas junior bersikeras melakukan serangan bom terhadap pembom Imperial di Formosa. Dengan keras kepala menolak melakukan pemogokan itu, dia memimpin pesawat Amerika ke kehancuran mereka di Filipina.

Sloan juga mengungkapkan bahwa Eisenhower yang sangat cakap diberhentikan oleh MacArthur karena jenderal yang lebih muda menerima lebih banyak perhatian media.

Kehilangan paman, Prajurit. Charles R. Gregory, setelah 30 bulan mengalami penyiksaan, kelaparan, perbudakan, dan penyakit di bawah penahanan Pasukan Kekaisaran Jepang, sulit untuk mengetahui bahwa hidupnya dapat dan seharusnya diselamatkan. Namun, kami belajar di Tak terkalahkan bahwa Roosevelt membuat keputusan yang menghukum ribuan pasukan Amerika dan Filipina, pengintai Filipina, dan warga sipil Amerika dan Filipina.

Bill Sloan telah menutupi penyerahan terbesar ini di bawah bendera Amerika, dan Bataan Death March – perawatan yang paling berbahaya bagi tahanan dalam sejarah modern – dan dia telah menutupinya dengan baik. Selamat kepada penulis ini untuk yang lain dalam antrean panjang dari catatannya yang luar biasa tentang sejarah militer. Saya harus sampai pada satu kesimpulan saja, buku ini harus dibaca oleh siapa saja yang menghargai minat dalam sejarah dan khususnya dalam sejarah Perang Dunia II. Saya sangat dianjurkan Tak terkalahkan oleh Bill Sloan.